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Presupuesto Escolar de Norwalk: una Contrapropuesta y una Puñalada en Algunas Soluciones


Pasé las últimas semanas hablando con alrededor de dos docenas de funcionarios locales y estatales, miembros de la BOE y líderes de organizaciones comunitarias para aprender todo lo que pude sobre el presupuesto escolar. A corto plazo: qué es posible y qué son paradas duras. También los cuellos de botella históricos y las aperturas potenciales: qué son ideas de pastel en el cielo y qué son oportunidades legítimas. Esto no ignora los pocos años que yo y muchos otros hemos tenido estas conversaciones, y los muchos años más que otros ciudadanos de Norwalk con más experiencia las han buscado.


Del mismo modo, he tratado de buscar contexto. Escuché de maestros sobre sus preocupaciones: qué funciona en el sistema, qué no funciona en el sistema y sus propias experiencias personales. Ha habido similitudes y diferencias, celebraciones y frustraciones, pero lo más importante, dedicación y un fuerte deseo de que su trabajo tenga éxito.


Un par de breves generalidades aprendidas:


- Aunque algunos han escuchado lo contrario, el Consejo Común y la oficina del alcalde sí poseen un desglose completo y detallado de la solicitud operativa del NPS. Esto puede no tener en cuenta algunas solicitudes de contexto específico, pero la amplitud de la información está en manos de los responsables de la toma de decisiones.


- Existe un amplio acuerdo entre los representantes locales y estatales sobre la validez y la naturaleza de los desafíos en Norwalk, una ciudad con una combinación única de impuestos a la propiedad de Gold Coast, viviendas multifamiliares y todo lo demás, junto con ingresos y necesidades de aprendizaje. que varían enormemente en formas que nuestros pueblos circundantes no poseen.


- Hay acuerdo en que no existe una panacea para estos desafíos; que las soluciones probablemente sean múltiples y complicadas, y serán el resultado de la resistencia del juego a largo plazo frente a la agitación a corto plazo. También hay alguna evidencia de que existen oportunidades que el NPS podría aprovechar para disminuir una carga financiera indeterminada que aplican a las solicitudes operativas anuales.


- Hasta donde he encontrado, no existe un acuerdo establecido sobre las decisiones recientes de NPS, ya sea cómo se usaron los fondos de ESSER, el éxito de esos puestos, los cambios recientes en el plan de estudios u otras iniciativas de NPS con apoyo público variable, como como elección de escuela. Algunos miembros del personal y los padres están fuertemente en contra de algunas decisiones y políticas de NPS, mientras que otros han expresado su apoyo a algunos aspectos de ellas.


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Al igual que otros con opiniones pero poco mérito, no estoy calificado para ofrecer detalles por mi cuenta. Pero puedo decir que he aprendido mucho de otros y quería dejar algo de esto para aquellos que estén interesados. También se me ocurrieron algunas ideas informadas* sobre posibles pasos a seguir: elementos de línea para el dilema a corto plazo y enfoques a nivel macro para los problemas sistémicos a largo plazo.


* Nota: si bien mis ideas pueden estar informadas tanto como pueda, eso no significa que sean buenas. Eso se lo dejo al espectador.



Una propuesta de presupuesto de compromiso para el año fiscal 2024


El alcalde ha ofrecido un aumento del 4%, menos de un tercio del aumento solicitado del 12,7% que solicitó el NPS. Según NPS, esto se divide en cuatro categorías principales descritas en este documento. No hay un desglose específico de la oficina del alcalde sobre cómo prevén asignar la oferta, pero tradicionalmente es responsabilidad de las escuelas configurarlo.


Investigué y obtuve la siguiente contrapropuesta y marco de ideas detallados de 4 partes basados en:

- la singularidad de las demandas actuales post-dólares de ayuda federal

- la solicitud inicial de NPS

- la oferta del alcalde

- aumentos históricos que la Ciudad está dispuesta a proporcionar en función de las ofertas iniciales (y los niveles tradicionales de compromiso)

- necesidades fijas específicas


Prepara tus hondas y la fruta podrida.



1. Un aumento total del 7,9 % en el presupuesto operativo, que abarca y se paga con estas partidas específicas:


- 5.0% para cubrir la Solicitud de Presupuesto Base FY24

Esto cubre cambios fijos en obligaciones contractuales, servicios escolares y de aula, operaciones, servicios comerciales, administración y desarrollo profesional.


- 1,6% para cubrir los salarios y prestaciones de los Consejeros y Trabajadores Sociales financiados por la ESSER mediante:

- reducir las 57 posiciones actuales a 31

- 1 trabajador social / escuela (22)

- 1 consejero de orientación para cada escuela secundaria y preparatoria (9)

Cubre los gastos resultantes del presupuesto fijo pasado y la solicitud de traslado de estos a la cobertura temporal de ESSER


***Según los cálculos del alcalde, estos dos elementos anteriores (6,6 %) darían como resultado un aumento de ~3-3,5 % en los impuestos sobre la propiedad, frente al ~2,5 % que proyecta su oferta actual.***


- 1.3% de un retiro único de $3MM del Rainy Day Fund de la ciudad (sin efecto en los impuestos a la propiedad) para cubrir:

- Costos fuera del distrito de SPED

- Aumenta el servicio de contrato SPED



2. Una propuesta conjunta de la Ciudad y NPS para producir una asociación cooperativa con organizaciones locales para ayudar en la recuperación académica y socioemocional continua (y problemas asociados como el ausentismo crónico) de las pérdidas de aprendizaje relacionadas con la pandemia. Esta iniciativa:


- Ser financiado por asignaciones estatales adicionales (más sobre esto a continuación) e inversión filantrópica.

- Aprovechamiento total de organizaciones comunitarias como Norwalk ACTS, Mid-Fairfield Community Cares Center, Kids in Crisis, etc.

- Administrado financieramente como parte del presupuesto de la Ciudad

- Coordinadores de programa designados tanto en el lado de la ciudad como en el NPS



3. Una iniciativa ampliada de NPS para reducir aún más los costos fuera del distrito para SPED, que actualmente representa un masivo 1/3 de la solicitud presupuestaria total de SPED.


4. Un tope rígido de un aumento más tradicional de ≤3 % para el presupuesto operativo del año fiscal 2025 para estabilizar el efecto del impuesto a la propiedad.


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Cómo podemos (tal vez) arreglar esta farsa anual


Realmente creo en las oportunidades a largo plazo que los puntos n.° 2 y n.° 3 anteriores podrían proporcionar para un mejor uso de los dólares del presupuesto de NPS. Son ideas impulsadas localmente que, aunque incumben a algunos para la participación del estado, no dependen del todo de ellas. Norwalk puede hacer una versión significativa de ellos si las partes interesadas pudieran trabajar juntas y pensar creativamente (y con humildad) sobre la resolución de problemas. En particular, algunos elementos son más fáciles que otros; no hay duda de que, a nivel estatal, los diferentes distritos tienen diferentes dinámicas y opiniones sobre este asunto, lo que lleva a una mezcla de más/menos en el éxito. Pero hay algunas líneas de base, algunas más elevadas que otras, con las que podemos comenzar, informadas por personas más brillantes que yo:


1. Revisiones adicionales a la fórmula de costos compartidos de educación (ECS)

- Cambiar la proporción de ayuda base actual 70/30 (propiedad/ingresos) algo más cercana a 60/40 para reflejar con mayor precisión la dinámica en una ciudad como Norwalk


2. Reducir el umbral para la subvención de exceso de costos SPED

- Reducir el umbral de financiación estatal a 2x el gasto promedio por alumno del distrito desde el actual 4.5x. Esto atraería a más estudiantes bajo este ámbito de financiación.


3. Mover a 504 estudiantes al conteo de SPED para propósitos de subvenciones estatales

- Esto aumentaría la elegibilidad y la accesibilidad para los niños que necesitan apoyo


4. Cree modelos de datos mejores y más receptivos para capturar mejor las necesidades de los MLL (estudiantes multilingües)

- Existe un amplio acuerdo en que existe un vacío de datos en esta área, y sin información verificable para entregar a nuestros representantes, existe un desafío para llegar a soluciones equitativas.

- Esto requeriría una asociación profunda con organizaciones locales para recopilar y organizar estos datos para períodos de tiempo preestablecidos.


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Al fin y al cabo, soy un ciudadano medio y poco informado. He vivido una década en esta ciudad que amo. No quiero nada más que ver que todas las partes interesadas puedan ser francas, que las conversaciones sean sólidas y que las soluciones, por endebles que sean, al menos sean creativas. Lo que la gente, más que nada, me ha dicho en todos los ámbitos es esto: el sistema está roto. Espero que arrojar ideas a la pared sirva a las personas con un poco de influencia y valentía para contribuir a arreglar ese sentimiento. Tal vez esto puede ser un comienzo modesto.













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