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Juguemos más en 2024

Los niños felices y sanos necesitan más tiempo al aire libre durante la jornada escolar

por Amy Lightbourn


Padres de Norwalk: ¿qué desean, por encima de todo, para sus hijos? Lo más probable es que responda "buena salud y felicidad". Una vez que los niños cumplen 5 o 6 años, pasan aproximadamente 7 horas por día, o 35 horas por semana, en la escuela. Con el año escolar de 36 semanas de Connecticut, eso son 1260 horas por año, o alrededor del 25% de las horas de vigilia de los niños* durante todo el año. 


Entonces, si la principal prioridad de un padre es la salud y la felicidad de sus hijos, la escuela es un factor crítico a considerar.


Recientemente, la UNESCO despertó el interés en estudiar qué hace que una escuela sea feliz. La UNESCO define una escuela feliz como “un lugar que apoya el aprendizaje, la salud y el bienestar de las personas, las familias y las comunidades”. Utilizando el marco del Proyecto Escuelas Felices de la UNESCO, que evalúa las escuelas en las categorías de personas, procesos, principios y lugar, los investigadores encuestaron a estudiantes portugueses sobre lo que hace que una escuela sea feliz. En su artículo de septiembre de 2023, los investigadores encontraron, para la categoría de lugar: “En una escuela feliz, los estudiantes aprenden al aire libre, haciendo del patio de recreo y de la naturaleza su aula”.


Durante el horario escolar en las escuelas de Norwalk, los estudiantes pasan sólo 20 minutos afuera durante el recreo. El tiempo al aire libre varía sólo ligeramente de una escuela a otra (algunas escuelas primarias dan 5 minutos adicionales para el recreo (un total de 25 minutos diarios)) y ciertos maestros intentan darles a sus estudiantes más tiempo afuera, por ejemplo, llevando a los niños de jardín de infantes afuera para leer cuentos en lugar de hacerlo. que sentarse en el interior. Cuando se trata de educación física, generalmente se lleva a cabo solo una vez cada 4 rotaciones "especiales", por lo que efectivamente solo una vez por semana, y a menudo se realiza dentro de un gimnasio, incluso en un día hermoso.


Un estudio realizado en 2022 entre estudiantes de cuarto grado de Fort Worth, Texas, durante un período de 3 meses, encontró que los niños con un recreo diario de 45 minutos tenían significativamente menos cortisol, la hormona del estrés, que los estudiantes con un recreo de 30 minutos.


Entre los beneficios de un juego libre más prolongado al aire libre (recreo): ayuda a los niños a aprender mejor, mejora su comportamiento, mejora su salud física y mental y hace que la jornada escolar sea más agradable.


Entonces, ¿por qué en las escuelas de Norwalk a nuestros niños se les asignan apenas 20 minutos al día para jugar al aire libre? ¿Por qué optamos por simplificar la logística en lugar del bienestar físico y mental de los niños? Incluso hay historias de ciertos maestros de escuela primaria que quitaron el recreo como castigo, algo que los investigadores dicen que debería estar prohibido.


Debemos hacerlo mejor para los estudiantes de Norwalk: el tiempo que pasamos al aire libre jugando libremente y estando activos está claramente relacionado con una mejor salud y felicidad. Según un artículo de WebMD revisado médicamente, “Más de 400 estudios han demostrado una conexión entre la exposición a espacios verdes y una mejor salud... los niños que pasan más tiempo al aire libre tienen menos probabilidades de desarrollar miopía (miopía)... y están expuestos a más bacterias amigables, que pueden desempeñar un papel en el refuerzo de la función inmune a largo plazo. Al final, también tienden a vivir más tiempo, como lo han demostrado varios estudios recientes de gran tamaño”.

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