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Charla de Tiza: después del bebé milagroso, la madre de Norwalk ayuda a los padres a preparar a los

por Roz McCarthy

“Es un bebé milagroso”, dijo Karina Méndez, abrazando con fuerza a Samuel, de 15 meses, que estaba sentado en su regazo. Le dijeron que nunca podría tener un bebé, se encontró embarazada nant en 2020 para su absoluto deleite. “Tenía una posibilidad entre un millón de quedar embarazada”.


Debido a su embarazo de alto riesgo, Méndez comenzó a trabajar con Family & Children's Agency y nunca se detuvo. FCA la apoyó durante su embarazo de alto riesgo con un trabajador social, un terapeuta y atención médica, y después de que Samuel nació prematuramente, FCA organizó sesiones semanales con un visitador domiciliario capacitado.


“Criar a un niño no viene con instrucciones”, dijo. “Ha sido un gran proceso de aprendizaje”.


Durante una de estas sesiones, Méndez completó el Cuestionario de Edades y Etapas (ASQ), que ayuda a los padres a evaluar el desarrollo de su hijo. Podía ver dónde estaba Samuel en el blanco y dónde estaba detrás, y aprendió cómo ayudar a reforzar sus áreas más débiles. Lo encontró tan útil que se convirtió en Defensora de la Comunidad, ayudando a los padres a comprender qué es el ASQ y por qué es importante para la vida de sus hijos.


“Ahora me doy cuenta de la importancia de conocer y ayudar a su hijo a desarrollarse”, dijo, “y eso me hizo querer ayudar a otros padres”.


Méndez es parte de un esfuerzo de toda la ciudad para garantizar que los niños estén listos para el jardín de infantes, y el ASQ es la pieza central de ese impulso. Con fondos de la Fundación de la Familia Grossman y el Estado de Connecticut, las agencias de Norwalk (escuelas, preescolares, médicos y agencias de servicios sociales) han adoptado el ASQ como la herramienta que utilizan para evaluar a bebés y niños pequeños. El objetivo es que todos hablen el mismo idioma cuando hablen sobre el desarrollo de los niños.


Como resultado, se requiere la evaluación ASQ en todos los programas de preparación escolar que reciben fondos estatales, para todos los programas de visitas domiciliarias y como parte de la inscripción al jardín de infantes. Las subvenciones recientes han aumentado el alcance dentro de la Autoridad de Vivienda de Norwalk, el Hospital de Norwalk y el Departamento de Salud de Norwalk.

“La idea es llegar a las familias y llegar a muchas de ellas”, dijo Marcia Hughes, analista de investigación de la Universidad de Hartford que estudia los datos de Norwalk como parte de la subvención Grossman. “Cuanto antes aborde los problemas, mejor será el niño”.


Los resultados han sido alentadores, especialmente en el aumento de exámenes repetidos, lo que significa que los padres están usando el ASQ en las diferentes edades de sus hijos. En 2018, 918 niños se sometieron a dos o más exámenes ASQ; en 2021, ese número aumentó a 2066, según Hughes.

“Las tendencias del jardín de infantes van en la dirección que queremos”, dijo. En 2018, el 68 % de los niños de jardín de infantes estaban preparados para el desarrollo en todas las áreas. En 2021, el número aumentó al 74 %, aunque las cifras disminuyeron en 2022 debido a la COVID.


Y los padres son los jugadores más importantes. Los padres completan el cuestionario sobre el comportamiento de sus hijos. Por ejemplo, cuando un niño tiene 6 meses, las preguntas incluyen, ¿su bebé chilla, levanta las piernas lo suficiente como para ver sus pies, su bebé levanta un juguete pequeño con una sola mano, se arrulla a sí mismo en ¿el espejo?


Los padres pueden responder sí, a veces o todavía no. Muchas respuestas de "todavía no" pueden indicar retrasos en el desarrollo, y el sitio web de ASQ ofrece juegos para jugar con bebés para abordar esos retrasos. Incluso hay una aplicación fácil de usar, Sparkler, que tiene las preguntas del ASQ y muchas ideas para los padres.


Debido a que el pequeño Samuel nació prematuramente, Méndez usó el ASQ y vio que estaba retrasado en su motricidad gruesa. Miró la aplicación Sparkler. “Los juegos que se sugirieron eran cosas tan simples, pero cuando no sabes, no tienes idea”, dijo.


Samuel tardó en gatear. La aplicación Sparkler le sugirió que pusiera un pequeño juguete frente a él. Siguió tratando de moverse para atrapar a ese perro. Finalmente, se arrastró.


Ahora que tiene 15 meses, aparecen nuevos problemas. Cuando él empezó a tener rabietas, ella

recurrió a la aplicación Sparkler y aprendió más sobre por qué los niños tienen rabietas y cómo podría responder.


Ella juega Freeze con él: bailan y luego se detienen, y ella explica que se detuvieron, pero que pronto comenzarán de nuevo. “Le recuerdo en una rabieta, ‘Sé que estás molesto, pero vamos a parar ahora’. Uso una voz tranquila y nivelada”, dijo. “Se calma y seguimos con una actividad”.


Como defensora de la comunidad asignada al preescolar Room to Grow, Méndez ayuda a los padres con el ASQ, revisa los resultados con ellos y habla sobre lo que pueden hacer para ayudar a su hijo.


“La semana pasada tuve una conversación muy agradable con una madre que estaba preocupada por su hijo de 4 años. Estaba tan feliz de tener acceso a los recursos”, dijo.


Maria Cloke, enlace comunitario de ASQ en la Agencia de Familias y Niños, dijo que si las familias necesitan más apoyo, se insta a los padres a llamar al 211, la línea de información de desarrollo infantil de Connecticut, donde pueden conectarse a más servicios.


“El trabajo de Norwalk es reconocido en el estado”, dijo Marijane Casey, consultora de salud maternoinfantil. "La gente siente tanta pasión por este trabajo".

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