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Chalk Talk: Elección de escuela significa más opciones para estudiantes de secundaria

by Roz McCarthy

Cuando mi hijo, que ahora tiene 48 años, estaba a punto de ingresar al jardín de infantes en Norwalk, Columbus Magnet School (ahora CMS) era completamente nueva. Sabía que mi hijo odiaba aprender de memoria (todavía lo hace); Sabía que odiaba que le dijeran lo que tenía que hacer (todavía lo hace). Columbus, con su filosofía más práctica y centrada en el estudiante, parecía encajar perfectamente. Fue. Cuando mi tercer hijo estaba a punto de ingresar a la escuela intermedia, sabía que le iría mejor en una escuela más pequeña y más orientada a la comunidad que la que le habían asignado. Debido a que un amigo se ofreció a cuidarlo después de la escuela, pudo asistir a la Escuela Intermedia Roton como estudiante fuera del distrito. Fue una buena elección. Como padre, elegí la escuela de mis hijos para satisfacer sus necesidades de aprendizaje. Por primera vez, las Escuelas Públicas de Norwalk permitirán que los padres de 5o grado ejerzan este tipo de elección. Todos los niños serán asignados a una escuela intermedia según la escuela primaria a la que asisten, como ha sido la práctica durante al menos 60 años. Sin embargo, si los padres deciden enviar a su hijo a una escuela diferente, se proporcionará transporte. No es que se ofrecerán clases especiales en cada escuela; en cambio, cada escuela tendrá un énfasis y enfoque diferente. Como resultado, los estudiantes pueden seguir sus intereses, continuar aprendiendo de los programas magnet de primaria y prepararse para las opciones disponibles en las escuelas secundarias.

Diferentes enfoques integrados en el plan de estudios básico “Cada escuela intermedia se ha posicionado para brindar un enfoque especializado en términos de aprendizaje oportunidades”, dijo Eric Jackson, director de la escuela secundaria Nathan Hale. Estos “sesgos” ya se están integrando en los currículos de las escuelas. Ponus Ridge STEAM Academy ha estado trabajando desde 2019 para crear unidades en las que las materias básicas (matemáticas, artes del lenguaje, estudios sociales) se integren con las ciencias y las artes. Por ejemplo, el estudio de los desastres naturales es una unidad para algunos alumnos de séptimo grado. Aprenden la ciencia de los huracanes y las tormentas, aprenden a medir las tormentas en matemáticas, investigan y escriben sobre cómo las tormentas afectan a las comunidades y en arte crean folletos sobre las tormentas. Al final de la unidad, los estudiantes hacen presentaciones ante un panel de expertos en el campo.

“Durante estas unidades, STEAM se integra en su aprendizaje en todas sus clases”, dijo Damon Lewis, director de Ponus Ridge. “En las unidades STEAM, todos los profesores trabajan juntos”. Este año, Lewis pudo contratar a un coordinador STEAM que ayudará a crear unidades más integradas.

Opciones para alinearse con los programas de la escuela secundaria Elección de escuela significa que los padres podrán elegir escuelas intermedias para alinearse con los programas ya disponibles en las escuelas secundarias. Dos escuelas, Nathan Hale y Roton, integrarán el programa de Bachillerato Internacional en su plan de estudios. IB es un programa internacional con estándares globales rigurosos diseñado para crear estudiantes que son inquisitivos, informados y solidarios. Pero los estudiantes de estas escuelas no tendrán que elegir las clases del IB; ambos directores enfatizaron que será IB para todos. “Una vez que se convierta en estudiante de Roton, participará en el proceso del IB”, dijo el director de Roton, Edward Singleton. Dijo que el énfasis global del IB funciona bien con su plan de estudios actual que ofrece japonés, chino, español y francés. “IB se integrará intencionalmente en el plan de estudios”, dijo el director de Nathan Hale, Eric Jackson. “Todos los estudiantes adquirirán conciencia global a través del aprendizaje basado en proyectos. Tendremos asambleas mensuales para centrarnos en una de las cualidades de un alumno del IB”. El mes pasado, dijo, se enfocaron en la apertura mental en una asamblea y en el salón de clases. A nivel de escuela secundaria, los estudiantes actualmente pueden elegir IB en Brien McMahon y, en el futuro, en Norwalk High School. De manera similar, la escuela secundaria West Rocks está desarrollando un camino hacia las ciencias marinas. Los estudiantes no tomarán clases especializadas; más bien, una asociación con el Acuario Marítimo permitirá a todos los estudiantes tener un aprendizaje práctico en el Acuario además de las lecciones en el aula. “Ese es el modelo”, dijo Adam Reynolds, director de West Rocks. “Cree una asociación comunitaria, integre el aprendizaje en las aulas y cree experiencias de aprendizaje auténticas”. Actualmente, hay una vía de ciencias marinas en Brien McMahon HS a la que los estudiantes pueden optar por asistir si el amor por la vida marina se despierta en West Rocks. Reynolds está siguiendo ese mismo modelo para integrar las artes visuales y escénicas en el plan de estudios. “Buscaremos formar un vínculo con un socio de la comunidad, hacer viajes a los teatros, aumentar la cantidad de representaciones escolares y brindar un aprendizaje auténtico en el salón de clases”, dijo. La Escuela Secundaria Norwalk tiene varios caminos dedicados a las artes como parte de sus ofertas.


Opciones que se alinean con los programas de la escuela primaria

Elección de escuela significa que los padres podrán elegir escuelas intermedias que tengan programas similares a las escuelas primarias especializadas, incluso si su hijo no ha asistido a una escuela especializada. Nathan Hale ha estado integrando las artes en su plan de estudios, al igual que lo hace Wolfpit Arts Magnet School. Un Entrenador de Integración de las Artes ha estado trabajando con los maestros para usar las artes para mejorar la comprensión y hacer que el aprendizaje sea más activo. “He visto muchas pantomimas en la ciencia mientras representan la rotación de la tierra”, dijo Jackson. “En estudios sociales, los niños crearon un drama de elige tu propia aventura sobre la migración a una ciudad más grande”. Dijo que más de 100 estudiantes asistieron a la obra de teatro de otoño y al musical de primavera. “Las artes”, dijo, “están vivas y bien en Nathan Hale”. Todos los estudiantes de Wolfpit serán asignados para asistir a Nathan Hale a menos que elijan ir a otro lugar, pero ahora Nathan Hale podría ser una opción para estudiantes de todas partes de Norwalk. La Escuela Intermedia West Rocks continuará expandiendo el programa bilingüe que alberga actualmente. Dado que Silvermine Dual-Language Magnet School alimenta a West Rocks, esos estudiantes serán asignados al programa de West Rocks para continuar con su aprendizaje del idioma. Y, finalmente, Concord Magnet School (CMS) ha tenido un programa de escuela intermedia durante algunos años. Con la mudanza a un nuevo edificio al lado de Ponus Ridge STEAM Academy, CMS aumentará la cantidad de niños en su programa. “Nuestra pequeña escuela tiene un fuerte sentido de comunidad, es íntima y elimina el miedo a cometer errores”, dijo el director Medard Thomas. “Nuestros temas están entretejidos. Es progresivo, práctico y los temas se integran juntos”. Todos los estudiantes de CMS pueden optar por continuar en el programa de la escuela intermedia, pero otros padres también pueden optar por que su hijo asista a esta escuela.

Próximos pasos Algunos padres se alarmaron cuando parecía que todos tendrían que hacer una elección para el próximo año, pero el problema se aclaró en una reunión del ayuntamiento el 3 de octubre. Todos los niños serán asignados a la escuela intermedia según la escuela primaria a la que asistan. . Sin embargo, los estudiantes pueden optar por ir a una escuela diferente y se les proporcionará transporte. “Va a ser grandioso”, dijo el director Reynolds de West Rocks. “Tendremos baches en el camino. Piensas lo mejor que puedes, planificas en consecuencia y te ajustas a medida que avanzas”. Se están planificando sesiones informativas en el Centro Familiar para el 11, 19 y 26 de octubre. Se está planificando una feria para el 13 de octubre. Los padres deben presentar una solicitud para participar en una lotería si desean elegir una escuela intermedia para su hijo. Para obtener más información, consulte el sitio web de las Escuelas Públicas de Norwalk.

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